'La Otra', en el imaginario cristiano plenomedieval: la mujer musulmana asociada a la lujuria en el arte románico

Inés Monteira Arias

Abstract


‘La Otra’ (The Other) in Medieval Christian Imagery: the Muslim woman as an emblem of lust in Romanic art

Under the moral order of the medieval ecclesiasts, lust proliferated as a theme in Romanic sculpture.  It was generally represented by feminine figures. Women were viewed as embodying this sin in accordance with the misogyny of monastic thinking. This article examines both the representation of the woman who presents her sexual organ and the twin-tailed fish-siren, both sometimes used to represent the Muslim woman. The veil is characteristic of these figures and identifies them as representations of the ‘Saracens’.  Analysis of contemporaneous texts demonstrates the systematic association of ‘sins of the flesh’ with religious rivals. This emphasis on the alterity of Christian and Muslim, and the creation of false and discriminatory representations, fueled the Christian ideology that framed war as Holy War. The ‘infidel’ woman was represent ‘sins of the flesh’ in Christian Europe in an especially emblematic way, coupling their religious otherness with their female gender.  When these ‘Saracens’ appear in epic poems and in Romanic sculpture they symbolize religious otherness with great visual impact. They transmit an opportunistic, moralizing message in the war context (‘Reconquest’ and crusades), and became a powerful ideological instrument for the sacralization of the war against Islam.

 

 

La moral eclesiástica plenomedievalllevó a la proliferación de representaciones de la lujuria en la escultura románica, siendo generalmente figuras femeninas las que encarnaron este pecado de acuerdo con la fuerte misoginia del pensamiento monástico. En este artículo se estudia la representación de la mujer que ofrece su órgano sexual en consonancia con la imagen de la sirena pez de doble cola, ambas destinadas ocasionalmente a representar a la musulmana. El velo característico de algunas de estas figuras permite identificarlas como representación de „sarracenas“, a partir de un análisis de los textos de la época que demuestran la sistemática asociación del pecado de la carne con los rivales religiosos. La insistencia en los aspectos diferenciadores de ambos colectivos y la creación de falsas nociones discriminatorias e insultantes fueron los puntos principales del aparato ideológico cristiano que hizo posible la sacralización de la guerra.
Las mujeres „infieles“ encarnaron en el mundo cristiano de esta época el pecado de la carne de una manera especialmente emblemática, al sumar a la alteridad religiosa su género femenino. Estas „sarracenas“ aparecen enlos cantares de gesta y en la escultura románica debido a que fueron capaces de simbolizar con gran impacto visual la alteridad religiosa y transmitieron un mensaje moralizante muy oportuno en el contexto guerrero („Reconquista“ y cruzadas), convirtiéndose en un poderoso instrumento ideológico para la sacralización de la guerra contra el Islam.


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